スコティッシュフォールドについて

スコティッシュフォールドの歴史は、1961年にスコットランドの中部に位置するテイサイドという地域の農家に生まれた一匹の白ねこから始まりました。スージーと名付けられていたそのメスねこは、この農場に生まれた他のねこ達と違い、その誕生からどれだけの月日が流れても耳が立ちませんでし
た。
成長したスージーが1963年に出産した複数の子ねこに、スージーと同様の折れ耳を持つ個体が発見され、その特有の折れ耳が遺伝形質と確認されたことにより、「折れ耳ねこ」の計画的な繁殖の歴史が始まりました。
スコティッシュフォールドの折れ曲がりの耳は、優性遺伝によって受け継がれた上で発現するもので、その折れ曲がり具合には様々な段階が存在しています。折れ耳を持って生まれるというわけではなく、生後13日目から23日目に掛けて折れ耳が生じ始めます。

スコティッシュフォールドには短毛種と長毛種が存在しています 。
その起源となったスージーが長毛の遺伝子の持ち主であったということが明らかになっており、その血を漏れなく引いているスコティッシュフォールドは、たとえその直近の祖先が短毛の持ち主であっても、スージーから脈々と受け継がれてきた長毛の遺伝子を保有している可能性があります。それに加えて、その原産国であるイギリスでの交配の歴史において、その異種交配の相手となったのはブリティッシュショートヘアが多く、そのブリティッシュショートヘアの異種交配の相手はペルシャであることがしばしばであったため、そのようにして紛れ込んだ長毛の遺伝子を保有している可能性もあります。

毛色はバリエーションに富み、あらゆるものが存在します。

 スコティッシュフォールドは骨格に特有の障害を持つことがあります。関節の異常を特徴とするこの障害は、折れ耳を有する個体同士の交配によって生まれます。
 健康なスコティッシュフォールドを生むためには、真っ直ぐな耳を持ったねこが不可欠です。
そのためスコティッシュフォールドにはアメリカン・ショートヘア、ブリティッシュ・ショートヘアとの異種交配が認められており当キャッテリーでは短毛種についてはブリティッシュ・ショートヘアとの交配を行っております。

ブリティッシュ・ショートヘアについて

ブリティッシュ・ショートヘア(British Shorthair)は、イギリスにその起源を有する、猫の一品種。自然発生種に類され、ブリテンの地に源流を有する数多の猫種のなかでも最古のそれであるものと目されている。 殊にこの品種のブルー〔灰色〕の毛色はこの品種―ブリティッシュショートヘアの「永遠の傑作」とも言われ、これの持ち主は特に「ブリティッシュブルー」の呼び名を持つことがある。

歴 史

2世紀にブリテン島を侵略したローマ人らは、その折に農耕をもたらすと同時に、それに係るネズミ対策のためにこの地に猫を持ち込んだ。やがてそのローマ人らが引き揚げてのちに隔絶状態に入ったこの島でそれら猫らの揺籃が進行することとなった。 こうして繁殖した猫らの子孫と伝えられるこの品種―ブリティッシュショートヘアは、1800年代には既にその存在を知られていた。

その創出の直接の起源にあたる時期は1880年代で、当時のイギリスの地に生息していた野良猫や飼い猫などの雑多な猫らを交配したうえで生み出された。 1871年にロンドンで世界初のキャットショー〔猫展覧会〕が開催された折には、この品種も出陳されるに至り数多の優秀賞を獲得。 1890年代になると地元イギリスで一猫種としての公認を獲得した。

20世紀の中頃―第二次世界大戦の時期には食料不足を原因として絶滅の危機に瀕し、まさしく絶滅寸前という状況にまで差し掛かったものの、時の繁殖家らの尽力によって、この品種の最近似型と見做されたペルシャとの交配計画が始動。これによって血統の断絶は回避され、更にはこの外部交配によってそれまでに無かった毛色と体型が誕生したのであった。

時も下って1970年代に入ると、米国の地へと持ち込まれそこで瞬く間に人気の猫種へ。 1980年代になるとその米国で幅広い公認を受けた。 21世紀に入ってからというもの多様な東洋の猫種―いわゆるオリエンタル種との異種交配の試みが活発化し、それまでに存在しなかった様々な新色の作出が見られるようになった。

特 色

元々は「ブリティッシュブルー」と呼ばれていた。これはキャットショーに出陳されていたこの品種の個体がある時期まではブルーの毛色のそれに限られていたことと、この毛色に人気が集中していたことによる。 ブルーのブリティッシュショートヘアは、その他の毛色のそれより被毛が厚めであるという特色を備える。

「短毛」を意味する「ショートヘア」というその名の通り短毛種であり、骨太の脚、厚く幅の広い胸部、引き締まった胴体、重量感のある丸い顔、そして、殊に密生した短い被毛を特徴とする。 完全な成熟までに要する時はおおよそ3年から5年。 B型の血液を保持する個体が4割に達する。これは他の短毛種には見ることのできない珍しい特徴である。

気質の面においては、誠実さおよび辛抱強さと控えめな様子がその特色とされ、その非常に静かな様子が特筆の的となっている。 従順にしておとなしい反面、触れられるのを嫌がることから、「独立心の強い落ち着いた猫」との形容を受けてもいる。

大きさ 

ブリティッシュショートヘアの体長は40~50cm、体重は3~7kg。筋肉質で、がっしりとした体型です。
胸は厚みがあり、首や足はやや短く太めで、ずっしりとしています。 

性格 

ブリティッシュショートヘアは温和で、落ち着いた性格です。
大きな体とは対照的に鳴き声は小さく、鳴くこともあまりありません。静かに過ごすことが好きな猫種です。
飼い主に愛情深く、そばにいることを好みますが、抱っこや構いすぎなど過度なスキンシップは苦手な傾向にあります。
 
そのため人に懐かない性格をしていると思われてしまうことも。しかし実際は構ってほしいときには飼い主に寄ってくる、マイペースな猫なのです。 

毛色 

「ブリティッシュブルー」と呼ばれている、青みがかったグレーが最初に公認された毛色です。現在でも、代表的な毛色の一つといえるでしょう。
 
ブルー系以外にも、クリーム、ゴールデン、ブラック、ホワイトなどさまざまな毛色が存在します。
 
単色だけでなく、「ブルー&ホワイト」「ブラックゴールデン」「クリーム&ホワイト」といったバイカラー(2種類の色)もあります。